.
Профессионализм специалистов является одной из составляющих успеха помощи людям с нарушенным слухом.
Взаимодействие с сурдологами, лор-врачами, сурдопедагогами - важнейшее направление нашей деятельности.
Это позволяет быть «на острие» проблем и своевременно предлагать специалистам необходимые решения.
Новые задачи, стоящие перед беспроводными слуховыми аппаратами: меньше проводов, меньше сложности, больше связи

Новые задачи, стоящие перед беспроводными слуховыми аппаратами: меньше проводов, меньше сложности, больше связи

Цифровые беспроводные функции могут повышать полезность слуховых аппаратов – основной фактор высокой потребительской удовлетворенности. Хотя их потенциал признают как конечные потребители, так и слухопротезисты, мнимая сложность беспроводных слуховых аппаратов является преградой на пути к их широкому применению. Вместе с тем, стабильная и надежная связь с телевизором и сотовым телефоном рассматривается большинством потребителей как наиболее желательное улучшение современных слуховых аппаратов.

Производители слуховых аппаратов непрерывно ищут идеи для создания новых продуктов и способы улучшения уже существующих. В течение многих лет технологические новшества, которые совершенствуют конструкцию слуховых аппаратов, совпадают с ощутимыми и выраженными преимуществами для конечных пользователей. Переход от схемы с угольным микрофоном к ламповым слуховым аппаратам расширил частотный диапазон и снизил искажения. Изобретение транзисторов привело к созданию уменьшенных слуховых аппаратов, потребляющих меньше мощности. Непрерывный прогресс в создании преобразователей, интегральных схем, батареек и других компонентов, а также улучшение техники производства всегда приводили к конкретным улучшениям размера, звучания и пользы СА. Когда слуховые аппараты стали цифровыми, это достижение распахнуло двери для массы новых возможностей в сфере обработки звука. Направленная обработка сигнала, управляемая изменениями окружающей обстановки, вошла в «джентльменский набор», а появление слуховых аппаратов для открытого уха потребовало создания передовых алгоритмов нейтрализации самовозбуждения.

Технологии, ставшие доступными в 21-м веке, открывают перед разработчиками СА разные пути, причем не все они одинаково значимы для конечных потребителей. И действительно, трудно сохранить в памяти истинную цель СА, особенно с учетом множества вещей, на которые они способны: «Разве это не круто, если слуховой аппарат будет напоминать вам о назначенной встрече, или закрывать ворота гаража, или автоматически включать телевизор, когда начинается ваше любимое шоу?» Хотя все эти вещи действительно могут выглядеть круто и даже приносить определенную пользу, но слуховой аппарат в этом случае довольно быстро выродится в так называемого «белого слона» – вещь роскошную, но никому не нужную. А потому сегодня, как никогда прежде, важно консультироваться с владельцами слуховых аппаратов и слухопротезистами, чтобы сделать правильный конструктивный выбор.

Продукт, ориентированный на человека. Один из способов узнать потребности, ожидания и приоритеты потребителей – проведение маркетинговых исследований. Хотя широкомасштабные исследования рынка, такие, как MarkeTrak, являются бесценными источниками знаний для слуховой отрасли, они скорее выявляют общие тенденции и отношения, чем отвечают на конкретные вопросы производителей о функциях и работе слуховых аппаратов. На первый взгляд, вопросы, например, о том, что лучше использовать для переключения программ на СА – кнопку или тумблер – кажутся банальными. Но они могут оказаться очень важными для будущего успеха и эффективности СА.

Слуховые аппараты с беспроводными функциями, такими, как синхронное изменение громкости в обоих ушах, или передача аудиосигнала с телевизора или сотового телефона на СА, появились в продаже несколько лет назад. Эти виды беспроводных функций отличаются от привычной телефонной катушки и FM-технологии тем, что они основаны на цифровой беспроводной передаче, а не на аналоговой. Как и в случае цифровых слуховых аппаратов, цифровые беспроводные технологии предлагают улучшенные возможности обработки сигнала. В числе основных преимуществ, по сравнению с аналоговой беспроводной передачей, следует назвать возможность передачи стереосигнала, меньшую подверженность интерференции, лучшее соотношение сигнал/шум и возможность кодирования в целях приватности.

Хотя опросы MarkeTrak выявили проблемы и желательные улучшения, которые теоретически можно решить с помощью беспроводных функций, не совсем ясно, в какой степени это действительно удовлетворит нужды и ожидания потребителей. В связи с тем, что фирма ReSound последовательно борется за возрастание ценности слуховых аппаратов для потребителей, она провела маркетинговое исследование, специально посвященное беспроводным функциям СА. Общая цель исследования заключалась в том, чтобы добиться всестороннего понимания рыночных тенденций и предпочтений для беспроводных слуховых аппаратов как со стороны потребителей, так и со стороны слухопротезистов. Результаты этого исследования были использованы при разработке нового слухового аппарата с беспроводной технологией.

Методика исследования

Этот проект включал в себя два этапа, исследовательский и количественный. Исследовательский этап, основанный на работе с фокусными группами и углубленном интервьюировании слухопротезистов и владельцев СА, изучал отношения, ожидания и впечатления потребителей от беспроводных функций слуховых аппаратов. Эта информация послужила в качестве вводной при проведении крупномасштабного опроса, призванного определить, как слухопротезисты и конечные потребители относятся к разным аспектам, связанным с беспроводными функциями слуховых аппаратов.

Исследовательский этап. Этот этап содержал 19 углубленных интервью со слухопротезистами, а также с тремя фокусными группами, состоящими из владельцев слуховых аппаратов. Чтобы избежать географической погрешности, интервью проводились в США, Франции и Германии. Слухопротезисты, которые принимали в них участие, отбирались в случайном порядке и опрашивались независимой фирмой маркетинговых исследований. Фокусные группы также отбирались независимой фирмой, которая включала в них как владельцев слуховых аппаратов с беспроводными функциями, так и владельцев СА без этих функций.

Опрос фокусных групп владельцев слуховых аппаратов показал: основными преимуществами беспроводных функций они считают связь с аудиоисточниками, такими, как ТВ и сотовый телефон, т.е. улучшение возможности слышать эти устройства. Участники фокусных групп выражали опасения относительности простоты использования этих функций и боялись, не будут ли они создавать новые проблемы. Например, один участник спросил: «Если моя жена будет говорить, я смогу ее услышать, или я буду слышать только ТВ?» Хотя участники исследований не пришли к согласию относительно демографических характеристик возможных пользователей таких слуховых аппаратов, все согласились с тем, что наиболее подходящими кандидатами являются люди, ведущие активный образ жизни и охотно пробующие всякие новые технологии.

Результаты интервью со слухопротезистами до некоторой степени отражали вышеприведенные результаты. Например, возможность связи с внешними аудиоисточниками, такими, как ТВ и сотовый телефон, тоже рассматривалась как наиболее важный аспект беспроводной технологии. Специалисты согласились с фокусными группами в том, что наилучшими кандидатами являются технически подкованные люди, а в качестве дополнительного фактора они предложили возраст: «Целевая группа в возрасте от 40 до 60 лет – работающие люди, которые активно пользуются сотовыми телефонами как на работе, так и дома», - таков был один репрезентативный комментарий.

Слухопротезистов также спросили о беспроводной синхронизации настроек слуховых аппаратов; здесь мнения разделились. Если одни утверждали, что это очень важно, то другие не считали, что это дает владельцу СА какие-либо преимущества.

Сама по себе беспроводная настройка не вызвала энтузиазма среди опрашиваемых. В то время как одни указывали на такое преимущество, как отсутствие кабелей для программирования, другие считали, что этот процесс будет еще более хлопотным, чем тот, к которому они привыкли.

Количественный этап. Для этого этапа были подготовлены специальные анкеты для слухопротезистов и конечных пользователей, а независимое агентство маркетинговых исследований собрало требуемые данные. Слухопротезистов отбирали в случайном порядке и опрашивали по телефону. Перед началом интервью участников спрашивали, обладают ли они необходимыми знаниями и опытом работы с слуховых аппаратов с беспроводными функциями. В США, Франции и Германии было проведено в общей сложности 454 интервью.
Данные от владельцев слуховых аппаратов с беспроводными функциями также собирались в трех странах. Чтобы убедиться в том, что участники опроса действительно пользовались СА с беспроводными функциями, проводился предварительный скрининг согласно следующим критериям:
  • В данный момент участники носили слуховые аппараты, купленные менее чем 4 года назад;
  • Слуховые аппараты имели одну или несколько из трех функций: они могут подключаться к сотовому телефону; они могут передавать звук ТВ; они могут настраивать громкость или программу на обоих СА, в то время как владелец пользуется регулятором только на одном аппарате.

В трех странах было проведено в общей сложности 239 интервью с владельцами слуховых аппаратов с беспроводными функциями. Распределение участников приведено в таблице 1.

Таблица 1. Количество интервью, проведенных в каждой стране, для слухопротезистов и владельцев СА.

Страна
Кол-во интервью
СлухопротезистыВладельцы СА с
беспроводными функциями
США   
150130
Франция   
15261
Германия   
15248
Всего   
454239
   
Результаты исследований

Мнения потребителей. Полученные результаты позволили выявить следующую тенденцию: с возрастом все меньше людей носит слуховые аппараты с беспроводными функциями. Владельцев таких слуховых аппаратов в возрасте старше 75 лет оказалось вполовину меньше, чем людей в возрасте 60 лет.

На иллюстрации 1 приведен процент аксессуаров, продаваемых вместе со слуховыми аппаратами с беспроводными функциями. Наиболее частым аксессуаром оказалось устройство дистанционного управления, которое продается в 39% всех случаев слухопротезирования. Другие виды аксессуаров сопровождают слуховые аппараты с беспроводными функциями еще реже. Судя по этой информации, слуховые аппараты с беспроводными функциями продаются явно не за счет своих беспроводных способностей.

Процент беспроводных аксессуаров, продаваемых вместе со слуховыми аппаратами с беспроводными функциями.
Иллюстрация 1. Процент беспроводных аксессуаров, продаваемых вместе с СА с беспроводными функциями. Разными цветами обозначены страны, сиреневый цвет – всего. Слева направо: дистанционное управление, устройство для связи с сотовым телефоном, устройство для связи с ТВ, другие аксессуары.

Эти результаты представляют особый интерес в свете сообщений владельцев слуховых аппаратов о том, как они используют беспроводные функции, приведенные на иллюстрациях 2 и 3. Половина опрошенных знает о том, что их слуховой аппарат имеет возможность связи с ТВ, и треть знает о возможности связи с сотовым телефоном. В обоих случаях реально пользуются этими функциями лишь менее половины из числа тех, кто знает об их существовании.

Процент владельцев беспроводных СА, которые знают о возможности  связи с ТВ
Иллюстрация 2. Процент владельцев беспроводных СА, которые знают о возможности  связи с ТВ (синий цвет) и реально пользуются этой функцией (красный цвет). Слева направо – всего, США, Франция, Германия.
 
Процент владельцев беспроводных СА, которые знают о возможности связи с сотовым телефоном
Иллюстрация 3. Процент владельцев беспроводных СА, которые знают о возможности  связи с сотовым телефоном (синий цвет) и реально пользуются этой функцией (красный цвет). Слева направо – всего, США, Франция, Германия.
 
Среди тех, кто реально пользовался этими функциями, удовлетворенность была высокой. Однако 25-30% опрошенных сообщили о том, что испытывают проблемы с надежностью связи и четкостью или качеством звука.

Мнения специалистов. Мнения слухопротезистов о том, какие улучшения наиболее желательны, приведены на иллюстрации 4.

Мнения специалистов о том, какие улучшения в СА с беспроводными функциями наиболее желательны.
Иллюстрация 4. Мнения специалистов о том, какие улучшения в СА с беспроводными функциями наиболее желательны. Разными цветами обозначены страны, сиреневый цвет – всего. Слева направо: использование ТВ, использование сотового телефона, межушная синхронизация, дистанционное управление, другие функции.
 
В каждой из трех стран, а также в целом, улучшение связи с ТВ и сотовым телефоном получило наивысшие оценки, а на третьем месте оказалось улучшение межушной синхронизации. Такие улучшения, как дистанционное управление и другие виды беспроводных функций, получили самую низкую оценку. Примерно две пятых опрошенных слухопротезистов ответили, что они используют возможности беспроводной настройки слуховых аппаратов примерно в 75% всех случаев слухопротезирования. На вопрос о том, почему они не пользуются этой возможностью регулярно, самый частый ответ заключался в том, что беспроводная настройка не входит в стандартную процедуру, принятую в клинике.

Что касается наиболее желательных улучшений беспроводной настройки, то 63% опрошенных не хотят, чтобы на клиента нужно было надевать передаточное устройство, а 60% жалуются на недостаточно стабильную связь с СА при программировании.

Результаты исследования показали, что основные пожелания, которые высказывают и те, кто настраивает, и те, кто носит слуховые аппараты с беспроводными функциями, звучат следующим образом: эти решения должны быть простыми, они должны обеспечивать связь, в частности с ТВ и сотовым телефоном, они должны обеспечивать надежную связь и хорошее качество звука.

Как могут эти пожелания повлиять на технологии, применяемые в слуховых аппаратах?

Простота: преодоление мнимой технической сложности

Чаще всего новые технологии вначале принимает более молодая часть потребителей. В отличие от них, пожилые люди, которые ранее с этими технологиями не сталкивались, предъявляют к слуховым аппаратам более прагматичные требования и редко интересуются новыми технологиями. Например, маркетинговое исследование, проведенное comScore в 2007 г., показало, что владельцы сотовых телефонов старше 35 лет менее интересуются выходом в Интернет через сотовый телефон и реже знают об этой возможности, в отличие от более молодых пользователей.

В данной работе как исследовательский, так и количественный этап показал, что мнимая сложность цифровой беспроводной технологии служит препятствием для ее широкого распространения среди пользователей СА, большинство из которых пожилые люди. Однако современные беспроводные функции являются наиболее функциональным решением, которое улучшает полезность СА в конкретных ситуациях. Исследования MarkeTrak показали, что улучшение полезности в сложных слуховых ситуациях приводит к повышению удовлетворенности от слухового аппарата. Поэтому напрашивается следующий вывод: если беспроводные функции предлагают улучшенный слух в важных для пользователя ситуациях, то эти решения должны быть очень простыми, чтобы преодолеть скептицизм как владельцев слуховых аппаратов, так и специалистов.

Существующие беспроводные слуховые аппараты опираются на магнитную индукцию ближнего поля, которая имеет очень ограниченный радиус действия – настолько ограниченный, что владельцам современных беспроводных слуховых аппаратов приходится носить еще и передающее устройство. Оно принимает звуки с любых источников, расстояние до которых превышает 1 метр, и передает их на слуховой аппарат. Это увеличивает сложность системы и ее неудобство для пользователя. В обзоре существующих технологий беспроводной связи Блум призывает добиваться прямой передачи с аудиоисточника на СА. Она утверждает, что преодоление указанного препятствия – неудобного передающего устройства – приведет к революционному прорыву для индустрии и для пользователей. Исходя из этих соображений, фирма ReSound выбрала в качестве основы для своей беспроводной технологии собственную патентованную радиопередачу на частоте 2,4 ГГц, руководствуясь тем, что она предоставляет устойчивую связь в радиусе свыше 6 м.

Беспроводная технология Bluetooth также базируется на частоте 2,4 ГГц, и, как ожидается, будет определять разработку новых слуховых аппаратов в течение ближайших лет. Однако эта технология не является оптимальным выбором для СА. Bluetooth была разработана для множества разнообразных применений, в связи с чем вынуждена приспосабливать свою связь к самым разным устройствам, от наушников до аудиологического оборудования. Для этого требуется сложный беспроводной протокол. А чем сложнее протокол, тем больше энергии поглощает чип. Далее, при передаче на расстояние свыше 9 м Bluetooth должен применять повышенную мощность на выходе, что также повышает потребление энергии. Технология 2,4 ГГц, выбранная фирмой ReSound для внедрения в слуховые аппараты, имеет точечный дизайн. Это значит, что она оптимизирована для данного конкретного применения и имеет более узкий беспроводной протокол, чем тот, который требуется для Bluetooth.

Слуховой аппарат Alera фирмы ReSound – первый слуховой аппарат с беспроводными функциями, работающими по технологии 2,4 ГГц. Стабильная беспроводная передача прямо на слуховой аппарат протекает без применения передаточных устройств, требующихся для того, чтобы сделать сигнал доступным для СА.

Беспроводные соединения, которые можно осуществить с помощью слуховых аппаратов Alera, показаны на иллюстрации 5. Для беспроводной работы с СА предназначены следующие аксессуары из серии Unite:
  • Airlink для беспроводной настройки;
  • ТВ-стример Unite для работы с телевизором, радио, стереосистемой, компьютером и любым другим устройством с аудио-выходом;
  • Телефонная клипса Unite для применения с мобильными телефонами, совместимыми с Bluetooth;
  • Пульт дистанционного управления Unite для простоты управления слуховым аппаратом и аксессуарами.
Иллюстрация 5. Беспроводная сеть слухового аппарата Alera фирмы ReSound.
Иллюстрация 5. Беспроводная сеть слухового аппарата Alera фирмы ReSound.
 
ReSound Alera – слуховой аппарат
Airlink – устройство для беспроводного программирования
ReSound Aventa 3 fitting software – настроечная программа Aventa 3
ReSound Unite Phone Clip – телефонная клипса
Mobile phone – мобильный телефон
ReSound Unite TV Streamer – ТВ-стример
TV – телевизор
Audio system – аудио-система
Computer – компьютер
ReSound Unite Remote Control – пульт дистанционного управления
Optional, can also handle the TV Streamer – опция, можно управлять и с помощью ТВ-стримера
Physical or cable connection – физическая или кабельная связь
2.4 GHz wireless connection – беспроводная связь 2,4 ГГц
Bluetooth connection – связь Bluetooth

Бесперебойная настройка

Первый опыт владельца слухового аппарата заключается в том, что его новые аппараты подключают к кабелю, а тот – к настольному программатору. Это не просто неестественная и отчасти даже пугающая ситуация; дело в том, что кабели сами по себе могут взаимодействовать с настройкой.

Первое и самое главное – кабели могут выпасть или быть выдернуты в процессе настройки. Они надежно приковывают клиента к занимаемому месту, не давая ему передвигаться по комнате или выйти из настроечного помещения, чтобы оценить звук слухового аппарата в других условиях. Слуховые аппараты Alera можно настраивать беспроводным путем с помощью Airlink – устройства, которое вставляется в порт USB настроечного компьютера и напоминает по виду и размеру внешний жесткий диск. При этом не требуются ни кабели, ни передаточные устройства, так как устойчивая связь между Airlink и СА действует на расстоянии не менее 3 м. В отличие от беспроводной настройки, основанной на магнитной индукции ближнего поля, здесь не требуется передаточное устройство на шее пациента.

Надежная и четкая связь с ТВ и сотовым телефоном

Как показало маркетинговое исследование, описанное в данной статье, улучшение качества звука телевизора было оценено как самое желательное изменение, которого можно добиться с помощью беспроводных функций. Несогласие с настройкой громкости телевизора может создавать проблемы даже в тех семьях, где нет слабослышащих людей, поэтому нет ничего удивительного в том, что это насущный вопрос для семей, в которых проживает один (и более) слабослышащий родственник.

Помимо простоты, с которой аудиосигнал направляется прямо на слуховой аппарат, беспроводная технология, выбранная фирмой ReSound, сокращает до минимума задержку звука. Запаздывание передачи звука с ТВ-стримера на СА является важным фактором качества звука, в частности, если микрофоны СА включены, или пользователь может каким-то другим способом слышать прямой звук телевизора или аудиоисточника, как, например, при открытом протезировании. Задержка звука при передаче со стримера на слуховой аппарат Alera равна 18 мс, и это самое низкое значение из всех текущих технологий, применяемых в СА. Задержка звука на величину более 25-30 мс может восприниматься как четкое эхо, если прямой звук также слышен владельцу.

Эта технология не просто снижает запаздывание звука между ТВ-стримером и СА; фактически, она переводит его в диапазон, который может принести пользу владельцу СА при понимании речи. Если эхо возникает не позднее чем через 30 мс после звука, и если его уровень примерно равен уровню прямого звука, то центральная слуховая система объединяет эти два сигнала в один, но с удвоенной мощностью.

Запаздывание играет важную роль и при аудиовизуальной синхронизации. Нарушение синхронизации с движением губ возникает, когда разница между аудио и визуальным сигналом достигает 80 мс. У всех других устройств, предлагаемых сегодня на рынке, запаздывание звука, передаваемого с источника на СА, варьируется от 35 мс до 120 мс. Помимо небольшого радиуса действия и неудобства ношения передающего устройства, ухудшенное качество звука и нарушенная аудиовизуальная интеграция могут привести к недовольству пользователя.

По данным маркетингового исследования, связь с сотовым телефоном была вторым наиболее желательным улучшением, достигаемым с помощью беспроводных функций. Разговор по телефону всегда более сложен, чем разговор лицом к лицу, независимо от того, хорошо или плохо слышит человек. При телефонном разговоре недоступны визуальные символы, дополняющие речь. Кроме того, полоса пропускания для телефона ограничена частотами 300-3000 Гц, что исключает полезную акустическую информацию, необходимую для идентификации фрикативных звуков. Дополнительные факторы, такие, как качество связи, индивидуальность телефона и шум как в окружении говорящего, так и в окружении слушающего, могут сделать разговор по телефону еще более сложным.

Даже люди с относительно слабой потерей слуха могут испытывать большие трудности при пользовании как проводным, так и сотовым телефоном. Владелец слухового аппарата может ощущать еще большее разочарование из-за акустического самовозбуждения при пользовании любым телефоном, и интерференции при пользовании сотовым телефоном. Проблемы, возникающие при пользовании телефоном, являются еще одним препятствием на пути к приобретению СА.

Телефонная клипса Unite – крошечный аппарат, который крепится к одежде или автомобильному щитку и действует как гарнитура Bluetooth. После объединения в пару с сотовым телефоном, совместимым с Bluetooth, пользователь может отвечать на звонок и говорить по телефону, а также увеличивать и уменьшать громкость, даже если телефон лежит в кармане или в сумке.

Телефонная клипса Unite направляет звук на оба слуховых аппарата – важное преимущество для улучшения телефонного слуха. Как известно, понимание речи для слабослышащего человека заметно улучшается при бинауральном слухе, по сравнению с монауральным.

Заключение

Цифровые беспроводные функции слуховых аппаратов могут повышать их полезность. Маркетинговое исследование показало: хотя потенциал беспроводных слуховых аппаратов признают как конечные потребители, так и слухопротезисты, их мнимая сложность становится преградой на пути к широкому применению.

Стабильная и четко звучащая связь с ТВ и сотовым телефоном рассматривается как наиболее желательное улучшение современных СА. Беспроводная технология фирмы ReSound, основанная на передаче 2,4 ГГц, позволяет удовлетворить эти рыночные требования.

Дженнифер Грот, Фредерик Антонсен

Магистр Дженнифер Грот – директор по аудиологической коммуникации Аудиологического центра фирмы ReSound (Гленвью, штат Иллинойс). Магистр Фредерик Антонсен – исследователь в главном офисе фирмы ReSound (Баллеруп, Дания).

ВКонтакт Facebook Одноклассники Twitter Яндекс Livejournal Liveinternet Mail.Ru



<-Назад в раздел




Аудиологическое оборудование. аудиометры

Контактная информация

141195 , г. Фрязино, МО
Заводской проезд, д.3а

+7 (495) 792-02-10